Comunicación Cientifica Comunicación Científica: El Como y Porque de Conferencias Científicas

por Anne Egger, Ph.D., Anthony Carpi, Ph.D.

¿Sabia usted que revistas científicas se pueden tardar mas de un año para publicar un articulo después de que es recibido? Esta es una razón por la cual reuniones científicas son tan importante en el proceso de la ciencia. Reuniones y conferencias permiten a investigadores compartir en la comunidad científica y recibir retroalimentación antes de que un estudio es enviado para revisión formal.

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Reuniones y conferencias científicas tienen un papel importante en el proceso de la ciencia. Este módulo describe la historia de asociaciones científicas, comenzando con la Sociedad Real de Londres en 1660. Ejemplos específicos ilustran porque los científicos van a reuniones, como estas reuniones influyen la investigación y porque ir a estas reuniones puede ser importante para estudiantes y nuevos científicos.

Términos que usted debe sabertoggle-menu

  • conferencia = una reunión grande y formal en donde muchas personas se reúnen para un propósito particular, tal como hablar acerca de la investigación en cierto campo de la ciencia
  • asociación = un grupo de personas que pertenecen a una organización que ha sido formada porque comparten intereses en una área especifica
  • presentación = una charla a un grupo de personas, como en una sesión de conferencia en la cual un científico comparte nuevas investigaciones

Tabla de Contenidotoggle-menu

El 20 de abril del año 2010, la taladradora petrolera explotó cerca de la costa de Louisiana, comenzando un derrame de petróleo sin precedentes que continuó por 3 meses. Los detalles del evento fueron relatados extensivamente en medios populares: El New York Times por si solo listó 775 artículos acerca del derrame (New York Times, 2010) y miles de periodistas estaban en la escena para reportar el progreso diario del derrame.

Habían científicos en la escena también (ver Figura 1). Agencias científicas incluyendo la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF) y Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica (NOAA) financiaron equipos de respuesta rápida de científicos para recolectar datos, llevar a cabo experimentos, monitorear calidad de aire y agua y modelar la propagación de plumas de petróleo en los días críticos después de la explosión. Pero mientras los periodistas sacaban sus noticias inmediatamente, los científicos tenían mas trabajo que hacer. La colección de datos puede suceder rápidamente, pero procesar, analizar y entender las implicaciones de esos datos y enviar los resultados a que sean revisados por pares antes de la publicación puede tomar mas tiempo. Como resultado, algunos descubrimientos anteriores de estos estudios de respuesta rápida fueron presentados primero en conferencias científicas, como la reunión en el otoño de la Unión Geofísica Americana (AGU) llevada a cabo en San Francisco en Diciembre del año 2010. En una serie de sesiones llamadas “Lecciones aprendidas del Derrame Petrolero del Deepwater Horizon”, docenas de científicos reportaron los resultados de sus investigaciones acerca del petróleo y la vida marina, los efectos del derrame en el ecosistema costero, la cantidad de metano liberado en la atmósfera sobre el Golfo de México y mucho mas. La conferencia proveyó una oportunidad ideal para representar estos nuevos descubrimientos a una amplia comunidad, tanto para informar a la comunidad de estas nuevas investigaciones como para recibir retroalimentación rápidamente.

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U.S. Coast Guard Visual Information Server
Figura 1: Científicos examinando bolas de alquitrán en la Isla de Timbalier, Louisiana

Las conferencias científicas son unos de los lugares principales en donde científicos presentan su nuevo trabajo a sus colegas con el propósito de recibir retroalimentación en etapas tempranas de sus investigaciones y por ende son una parte integral del proceso de la ciencia. Funcionan como una revisión informal de pares que pueden ayudar a los investigadores desarrollar, clarificar y refinar su ^trabajo mientras proceden a escribirlo y enviarlo para una revisión formal y publicación final. Adicionalmente, las conferencias permiten a los investigadores escuchar acerca de lo que otros en su área y disciplinas relacionadas están llevando a cabo, hablar con colegas de diferentes instituciones alrededor del mundo y aprender acerca de nuevas herramientas de investigación y técnicas que puedan ser relevantes a su trabajo. Algunas conferencias son pequeñas y se enfocan solamente en temas y asuntos específicos, otros tienen el propósito de juntar a miles de científicos anualmente y son bien amplios. Sin importar el tamaño de la conferencia, el propósito principal es unir a una comunidad de científicos y proveer oportunidades para que ellos interactúen.

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Scientific meetings are


El desarrollo de la conferencia científica moderna

Grupos de hombres (y fueron, de hecho, todos hombres) interesados en discutir ciencia se reunieron tan temprano como 1640 en Londres; eventualmente, estas conferencias llevaron al establecimiento de la Sociedad Real de Londres en 1660 (Gribbin, 2007) (ver Sociedades e Instituciones Científicas. Desde ese entonces, las asociaciones y conferencias han crecido al par. Las primeras conferencias se mantenían pequeñas y locales durante los primeros 200 años, debido a que el transporte era difícil y caro, pero conferencias mas grandes comenzaron a proliferarse (junto con asociaciones (o sociedades) científicas a mediados del siglo XIX).

Por ejemplo, un grupo de científicos se reunieron en Filadelfia, Pennsylvania el 20 de septiembre de 1848 con el propósito de establecer una organización nueva a nivel nacional: La Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS – American Association for the Advancement of Science). Tuvieron seis días de charlas y presentaciones por parte de posibles miembros y, al final de la reunión, habían 461 miembros registrados en los libros (Kohlstedt et al., 1999). Louis Agassiz, uno de los fundadores trabajó con otros dos científicos para redactar las “Reglas y Objetivos de la Asociación”, la cual establece de que uno de los objetivos fundamentales de la nueva sociedad es “Por medio de conferencias periódicas y migratorias, para promover interactividad entre esos quienes cultivan la ciencia en diferentes partes de los Estados Unidos” (como fue citado en Kohlstedt et al., 1999). En otras palabras, reconocieron de que científicos estaban trabajando en todo el país y que esperaban eliminar las barreras geográficas que separaban a los científicos llevando a cabo conferencias regulares que se movían por todo el país.

Otra meta de la nueva sociedad era “dar una dirección mas fuerte y mas sistemática a la investigación científica en nuestro país” (como es citado en Kohlstedt et al., 1999). La nueva sociedad, por ende, no solo proveen una oportunidad para unir a la comunidad por medio de conferencias o reuniones, pero guiaría la investigación por medio de consensos de la membresía. En la primera conferencia de AAAS en 1848, un grupo de nuevos miembros – aun para ese entonces eran todos hombres – escribieron tres resoluciones para influir direcciones de investigación en los Estados Unidos. Una de estas resoluciones era establecer un comité para tratar con “el Secretario de la Naval, solicitando ayuda adicional ara adquirir para el Teniente Maury el uso de las observaciones, para la extensión y perfeccionamiento de sus gráficas de vientos y corrientes” (AAAS, 2010). El apoyo de un amplio grupo de científicos eventualmente pudo haber ayudado a que el Teniente Maury lleve a cabo una conferencia internacional en el año 1853 para establecer los estándares de medidas de estado de tiempo (ver Datos: Análisis e interpretación). En muchos casos, las conferencias todavía proveen la oportunidad para unir a la membresía de una sociedad o asociación para poder hacer un voto acerca de resoluciones o posiciones declaradas y dar una dirección al futuro de la investigación.

AAAS es una sociedad amplia y sus conferencias incluyen presentaciones de todas las disciplinas en la ciencia, incluyendo las ciencias sociales. Durante los finales del siglo XIX y a principios del siglo XX, grupos de científicos se organizaron en sociedades y organizaciones de disciplinas mas especificas, las cuales fueron anfitriones de sus propias conferencias para unir a sus propios miembros. Por ejemplo, la Sociedad Química Americana (ACS – American Chemical Society) fue establecida en 1876; la fundación de la Sociedad Ecológica de America (Ecological Society of America) fue discutida y propuesta en una reunión de ecólogos en 1914 y fue formada oficialmente en 1915 en su conferencia inaugural; la Unión Geofísica Americana (American Geophysical Union) tuvo su primera conferencia en 1919. Todas estas cuatro asociaciones continúan a tener sus conferencias anuales para su amplia y diversa membresía (ACS, por ejemplo, tiene actualmente mas de 163,000 miembros), los cuales ahora son mas diversos que su membresía original de hombres caucásicos. Hoy en día, existen cientos de conferencias científicas todos los años, llevadas a cabo por una amplia variedad de organizaciones.

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Gordon Research Conferences
Figura 2: Neil Gordon, fundador de las Conferencias de Investigación Gordon (Gordon Research Conferences)

Mientras crecía la cantidad de miembros en estas organizaciones disciplinarias y así mismo la asistencia en conferencias anuales, los científicos reconocieron otra necesidad para comunicación: conferencias mas pequeñas y mas enfocadas que trataban un tema especifico. En 1931, Neil Gordon (ver Figura 2), un químico en John Hopkins University, reunió a un pequeño grupo de científicos trabajando en “las fronteras de la investigación” para darles la oportunidad de trabajar juntos intensamente durante cinco días (Daemmrich, Gray, y Shaper, 2006). Con el tiempo, estas conferencias evolucionaron como las Conferencias de Investigación Gordon (Gordon Research Conferences) una organización sin fines de lucro que organiza mas de 200 conferencias y reuniones al año. Cada una de estas conferencias se propone por un grupo de científicos que desean enfocarse en un tema, para que nuevas conferencias temáticas sean llevadas a cabo todos los años. Estas conferencias promedian alrededor de 140 personas en asistencia, mientras que una conferencia anual de la Unión Geofísica Americana pueda tener hasta 16,000 personas en asistencia.

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Scientific meetings are a recent development, beginning in the 20th century.


¿Por qué los científicos asisten a conferencias?

Ir y presentar en conferencias o reuniones es un componente común en las vidas de científicos, especialmente esos que trabajan en universos y laboratorios de investigación. Ellos van a conferencias científicas para poder presentar nuevo trabajo y recibir retroalimentación de sus pares, hacer conexiones con otros científicos, aprender cosas nuevas y juntarse con amigos y colegas.

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Por ejemplo en la Conferencia Anual de la Sociedad Geológica de America del 2010, Anne Egger presentó los resultados de su investigación acerca de la utilización de algunos de los módulos de Visionlearning, como el que usted esta leyendo ahorita, en clases universitarias. Una de sus metas era obtener retroalimentación acerca de su trabajo instruyendo a estudiantes acerca de la naturaleza de teorías científicas en preparación para publicar sus resultados. Un comentario que ella recibió en respuesta a la charla fue particularmente útil, señalando que el significado de “teoría” en las ciencias sociales es distinto a las definiciones científicas y las definiciones coloquiales – un punto tanto interesante como relevante que ha sido ignorado en análisis. Esta útil retroalimentación puede ser incorporada en publicaciones futuras. Varias semanas después, Egger recibió un correo electrónico de un científico y profesor universitario quien había estado en la reunión: había visto su presentación y se preguntaba si podía utilizar los materiales que habían discutido. Este es un ejemplo de lo que muchos científicos llaman “diseminación”, presentando su propio ^trabajo a una amplia audiencia. Durante esa misma reunión, Egger caminó por varias sesiones de pósters y se encontró con alguien quien había realizado nuevos mapeos geológicos en el Parque Nacional de Mesa Verde, en donde ella imparte una clase. Ella habló con el científico y pudo descargar su nuevo mapa, el cual ella ahora puede incorporar en su enseñanza.

Algunas veces, los que asisten a conferencias buscan presentaciones o científicos particulares para poder realizar nuevas conexiones. Después de presentaciones que el realizó en la reunión de Ciencias Maritimas del 2008, a Kevin Arrigo, un oceanógrafo biológico de la Universidad de Stanford, se le acercó una científica encargada de un programa de financiamiento en NASA. Ella quería trabajar con el para desarrollar un nuevo programa de financiamiento para estudiar oceanografía biológica en el Ártico (ver nuestro perfil de investigación Estudiando el Cambio Climático con Kevin Arrigo (en inglés) para mas información). En este caso la diseminación de resultados en una conferencia catalizaron el desarrollo de una nueva área de investigación. Como dijo Arrigo “Uno nunca sabe quien va estar en el público.”

Así mismo, conferencias o reuniones son también una oportunidad para que estudiantes y científicos que están iniciando conozcan otras personas en su área y comienzan a establecer relaciones profesionales. Por ejemplo, cuando Anthony Carpi finalizó su tesis de maestría en la Universidad de Cornell y estaba en búsqueda de un proyecto para su doctorado, comenzó a buscar a alguien que fuera su consejero de disertación, pero no podía encontrar a alguien. Su consejero de maestría le ofreció financiar su viaje a la conferencia de 1994 acerca del Mercurio como un Contaminante Global para presentar su trabajo de maestría y para buscar proyectos y consejeros de disertación. En la conferencia, se acercó a un científico cuyo trabajo el había leído, Steve Lindberg en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge en Tennessee. Lindberg escuchó sus ideas, le dió una retroalimentación rápida, le sugirió literatura adicional para leer, y le pidió seguir la discusión después de la conferencia. Carpi lo hizo, y aplicó para una beca que financiarían a estudiantes (o científicos) para ir a laboratorios nacionales a realizar investigaciones. Como resultado de este encuentro breve en conferencia Carpi pasó 8 meses trabajando con Lindberg en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge, la investigación le permitió completar su doctorado y publicar tres artículos en revistas científicas.

Estas historias individuales no son únicas. En una encuesta en el 2004 de mas de 1000 personas que atendieron conferencias científicas, 66% de las respuestas reportaron que aprendieron algo que ha cambiado la dirección de sus investigaciones (Aiken 2006). Un poco mas de la mitad de las personas indicaron que algo que habían aprendido en conferencia les había ahorrado tiempo y dinero en su propio trabajo. Sesenta por ciento reportó de que su presencia los llevo a una nueva colaboración. Todas estas son ventajas comunes de asistir a una conferencia científica.

Aparte de permitir a científicos que se reúnan para compartir su trabajo, las conferencias científicas también son eventos sociales importantes. Después de la primer reunión de AAAS en 1848, uno de los fundadores, William Barton Rogers escribió:

Para nosotros, tales conferencias de hermanos científicos… son un valor precioso y forman la mejor compensación que podemos disfrutar para las restricciones prolongadas de nuestra vocación. ¿Que nuevos impulsos a esfuerzos, que ánimos y guía no nos proporcionan? ... ¿Cuantas agradables recolecciones sociales?

Las conferencias están llenas de tiempos formales e informales para interactuar con amigos y colegas, y estos a menudo prueban ser tanto socialmente como profesionalmente productivos. Muchas conferencias científicas han planeado eventos sociales como cenas o recepciones, pero los salones de conferencias científicas son usualmente llenados con científicos hablando en pares o grupos (Figura 3). Las conversaciones son variadas, como conversaciones entre amigos acerca de sus vidas personales así mismo como discusiones acerca de nuevos proyectos para colaborar o debatiendo la interpretación de resultados en una charla recién escuchada. A pesar de la proliferación de comunicación basada en Internet, los científicos aun valoran ir a conferencias, en parte debido a las oportunidades informales para interactuar con otros científicos (O’Brien, 2006).

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Center for American Progress Action Fund
Figura 3: Científicos conversando entre sesiones en una conferencia científica.

En conferencias grandes, como la conferencia de la Unión Geofísica Americana (American Geophysical Union) que fue mencionada anteriormente, los medios están presentes, y su trabajo es diseminar estos nuevos encuentros científicos al público general. Periodistas científicos, escritores de ciencia y oficiales de información pública en instituciones científicas pueden obtener pases de prensa de manera de atender las sesiones sin tener que pagar los honorarios de registro. Blogs también son una parte común de conferencias científicas, con actualizaciones frecuentes de parte de la organización que anfitriona la conferencia, y enlaces a blogs de los científicos y periodistas que están enfocados en lo que sucede en la reunión. Toda la participación de los medios ayudan a “correr la voz” acerca de nuevos encuentros científicos mas aya de la comunidad de la ciencia y al público en general.

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Asistiendo una conferencia

Pasar uno o dos días en una conferencia llevada a cabo por una sociedad o asociación científica como AAAS o AGU ofrecen una vista de cómo funciona la comunidad científica. En la mayoría de las conferencias hay tanto presentaciones orales como de pósters. En una presentación oral, presentadores generalmente tienen 15 a 20 minutos para presentar sus investigaciones y responder preguntas. Usualmente, también se llevan a cabo charlas principales que son presentadas por científicos prominentes y presentan el tema de la conferencia. Las charlas son agrupadas en sesiones por tema que duran 1 a 2 horas y usualmente hay múltiples sesiones por tema concurrentes. Las personas que dan presentaciones orales están usualmente por culminar sus investigaciones, debido a que el tiempo permitido para preguntas no es suficiente para obtener retroalimentación detallada. En una presentación de póster, los presentadores realizan un póster mostrando su investigación y se paran al lado del póster por una o dos horas (o quizás mas), explicando su trabajo, respondiendo preguntas y hablando con otros. Los pósters son agrupados en grandes sesiones, comúnmente con cientos de pósters a la vez y personas caminan por largas filas (ver Figura 4). Debido a que este tipo de presentación permite mas tiempo para interactuar con personas, esta es una buena manera de recibir retroalimentación en trabajo en progreso.

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Center for American Progress Action Fund
Figura 4: Sesión de póster en la conferencia de la Unión Geofísica Americana en el 2007

Cuando se asiste a conferencias científicas, es una buena idea de ver el programa con anticipación y planear una estrategia. Leer abstractos para escoger cual de las charlas y pósters se deben ver. Debido a que solo se tiene una poca cantidad de tiempo, presentadores orales tienden a hablar rápido y utilizar bastante jerga, entonces es útil estar familiarizado con el tema. Usualmente se cuenta con mas tiempo para recibir explicaciones de personas en sus pósters – hacer preguntas y averiguar mas acerca del trabajo. Si se es estudiante, conferencias son un buen lugar para averiguar acerca de escuelas de post-grado. Adicionalmente para preguntarle a personas acerca de su investigación, preguntarles acerca de la institución en donde estudian o imparten clases. A menudo, hay áreas en la conferencia donde las escuelas y universidades tienen puestos de información acerca de sus programas de post-grado.

Asistir a conferencias científicas es vigorizante, aunque también puede ser exhaustivo y arrollador hasta para científicos con experiencia. El tiempo pasado en conferencias resulta en nuevas ideas y nuevas colaboraciones, así mismo en reconocimiento de acontecimientos de investigación, los cuales pueden ayudar a generar la energía, creatividad y entusiasmo que ayuda a avanzar el proceso de la ciencia.


Conceptos Clavetoggle-menu

  • Las conferencias científicas reúnen a científicos de todo el mundo para comunicar los resultados de nuevas investigaciones.
  • El crecimiento de conferencias científicas esta enlazado cercanamente con el crecimiento y desarrollo de sociedades científicas desde la primera década del siglo XIX.
  • Científicos individuales que asisten a conferencias para poder recibir retroalimentación y divulgar su trabajo, realizar conexiones con científicos en su área y mas allá, y aprender acerca de nuevas herramientas de investigación e ideas.

Lectura Adicionaltoggle-menu

Referenciastoggle-menu

Anne Egger, Ph.D., Anthony Carpi, Ph.D. “Comunicación Científica: El Como y Porque de Conferencias Científicas” Visionlearning Vol. POS-3 (3), 2011.

Comunicación intelectual gratis y constante entre científicos es esencial para la salud de la ciencia y contacto personal frecuente es bien deseable.
~ Francis Crick y otros, en una carta a Nature
  • The Process of science book

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