Biología Evolucionaria Taxonomía: ¿Qué hay en un nombre?

por Alfred Rosenberger, Ph.D.

¿Sabía usted que se comenzó a clasificar a los seres vivientes en el año 300 AEC? Pero nuestro sistema de clasificación moderna oficialmente comenzó en el siglo XIX cuando Carolus Linnaeus listó todas las plantas y todos los animales conocidos en el mundo – mas de 12,000 en total. Produjo una de las obras grandes en la historia de la ciencia, Systema Naturae, el cual utilizamos aun hoy.

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La taxonomía moderna comenzó oficialmente en 1757 con Sistema Naturae, la obra clásica por Carolus Linnaeus. Este módulo, el primero en una serie de dos partes acerca de la taxonomía de especie, se enfoca en el sistema de Linnaeus para clasificar y nombrar plantas y animales. Este módulo discute la contribución de la taxonomía popular a la clasificación moderna popular y describe el desarrollo histórico de una base científica para clasificar especies.

Términos que usted debe sabertoggle-menu

  • popular = traducción de folk, es decir los miembros colectivos de una sociedad o grupo culturar que preservan costumbres, creencias y tradiciones que caracterizan al mismo grupo.
  • naturalista = alguien que estudia el mundo natural.

Tabla de Contenidotoggle-menu

Las personas que viven en ambientes naturales están altamente conscientes de los organismos que las rodean. Algunos científicos hasta creen que tenemos una afición genética, instintiva, hacia la naturaleza, lo que explicaría por qué los seres humanos están tan preocupados con las plantas y los animales. También hay razones prácticas. Para aquellos que viven en los lujuriantes bosques tropicales o en el inhóspito Artico, las plantas locales y los animales pueden proveer comida, resguardo, ropa, y combustible para hacer fuego para cocinar o para permanecer caliente. Hasta en regiones menos extremas, un conocimiento rudimentario o básico de la biología ambiental, incluyendo lo relacionado con la comida, como los ciclos frutales de los árboles y las costumbres de pasteo de los mamíferos, ha sido siempre importante para sobrevivir. Es así que este conocimiento se ha vuelto una parte significativa de las tradiciones culturales de los humanos, virtualmente en todas partes del mundo. Tal como se puede esperar, cada cultura y sistema lingüístico tiene sus propios nombres para las plantas y los animales con los que conviven. Esta práctica tradicional de nombrar las especies se denomina, taxonomía popular.

La taxonomía popular no es solamente el origen histórico de la clasificación biológica, es también muy importante para los científicos investigadores modernos que a menudo recurren al conocimiento tradicional cuando investigan especies originarias. Este es particularmente el caso cuando ellos examinan la biodiversidad en ambientes tropicales complejos donde las personas locales tienen la aptitud de reconocer un gran número de organismos. Por ejemplo, un equipo internacional de botánicos coordinado por la organización New York Botanical Gardens, está estudiando las plantas en el Estado Brasilero de Acre, una región altamente boscosa, más o menos del tamaño de Gran Bretaña, situado en la base de los Andes en el Oeste de la Amazonas. Hasta ahora, en más de una década de trabajo, han identificado y recolectado más de 3,000 tipos de plantas. Los científicos también han comprobado que los nativos y otras personas locales ya habían dado nombre a la mayoría de estas plantas en su propia lengua. Esto es extraordinario, puesto que su propósito ha sido usar estas plantas de manera habitual y mantener el conocimiento tradicional cultural, y no construir una base de datos científica exaustiva.

Control de Comprensión

Taxonomy


La primera historia de la taxonomía

En los Europeos podemos descubrir los orígenes de las taxonomías organizadas y escritas en la antigua Grecia. Desde el año 300 AEC, el filósofo Teofrasto, un discípulo de Aristóteles, que también era un naturalista, clasificó las plantas en tres categorías: hierbas, arbustos y arboles. Adicionalmente a esto, Teofrasto pudo agregar especies de otras regiones porque Alejando Magno envió sus especies recolectadas durante sus expediciones para conquistar partes de Europa y Asia

Durante los siglos XVI y XVII otro par de expediciones famosas marcaron la Edad de la Exploración. Docenas de exploradores, incluyendo a Magellan, Henry Hudson y Hernando Cortes viajaron a partes distantes del mundo y regresaron no solo con historias de lo que habían visto, pero también con muestras de plantas y animales que ellos encontraban. Naturalistas Europeos se mantuvieron ocupados describiendo estas nuevas especies nombrándolas en Latín, el cual era el idioma utilizado generalmente para propósitos escolares.

Para el siglo XIX, la idea de recolectar especies exóticas se convirtió en una practica común y dio la base para la investigación en las ciencias naturales. Charles Darwin, quien desarrollo la teoría moderna de la evolución por medio de la selección natural durante la primer década del siglo XVII fue uno de los mucho naturalistas comisionados para recolectar y describir las especies que el vio durante sus viajes.


Catalogando a las especies

También se estaba avanzando al catalogar los tipos de plantas y anumales que ya existían. Naturalistas durante el siglo XVII como John Ray, empezaron a desarrollar una base científica para reconocer las especies. Ray y otros empezaron a inventariar especies clasificándolas de manera lógica sobre la base de su apariencia y características.

Como resultado de este esfuerzo para describir nuevas especies, los nombres se proliferaron, resultando en redundancias y mucha confusión. Sin compartir estándares comúnmente aceptado para componer nombres, ni siquiera una regla sencilla como que tan largo un nombre podía ser. El propósito de una esquema de clasificación como una herramienta de comunicación se perdió. Por ejemplo, antes de que un sistema taxonómico ampliamente aceptado fuese fijado, los botánicos identificaban a la Rosa Salvaje Briar como sylvestris alba cum rubore, folio glabro (aproximadamente significa rosa blanca rosada salvaje con hojas sin pelos), y Rosa sylvestris inodora seu canina (rosa perruna salvaje sin olor). ¿Cómo podía uno saber si estos nombres se referían a una cosa o a dos, a una o dos especies?

Control de Comprensión

What problem resulted from not having a standard naming system for plants and animals?


Carolus Linaeus y la taxonomía moderna

Nombres de la antigüa convencíon

briar rose

Rosa sylvestris alba cum rubore folio glabro

briar rose

Rosa sylvestris inodora seu canina

Sistema Linneano

briar rose

Rosa canina

En el siglo XVIII, un científico Sueco, Carlos de Linneo, más o menos invento el sistema moderno de taxonomía y clasificación. Linneo fue uno de los principales naturalistas de su generación, en una época en la que el estudio de la historia natural era considerada como una de las más prestigiosas áreas de la ciencia.

A diferencia de sus predecesores, Linneo se adhirió rígidamente al principio de que cada especie debe ser identificada con una serie de nombres, denominados "género" y "especies", y clasificadas sobre la base de sus similitudes y diferencias. Aunque era primordialmene un botánico, Linneo produjo una lista comprensiva de todos los organismos conocidos mundialmente hasta ese momento , unas 7,700 plantas y 4,400 animales. Linneo escribió una de las grandes obras clásicas de la historia de las ciencias, Systema Naturae, y la revisó muchas veces.

Figura 1: Portada de la obra clásica de Linnaeus, Sistema Naturae, el cual es considerado generalmente el comienzo de la taxonomía moderna.

Hoy en día tomamos la décima revisión de Systema Naturae, publicada en 1758, como el inicio oficial de la taxonomía moderna y de la primera clasificación formal biológica. Es un punto de referencia de la taxonomía moderna, una de las más importantes para ayudarnos a recordar los numerosos nombres. Por este motivo, cuando vemos nombres taxonómicos, como se leen en los carteles que identifican a los animales en el zoológico, se reconoce la obra de Linneo y no hay fechas anteriores a 1758. Por ejemplo, en la placa de un gorila se puede leer:

Esto es más que un simple texto. Su propósito es darnos a conocer, claramente, que los gorilas expuestos son del mismo tipo de animal que el naturalista Francés Isidoro Geoffroy llamó Gorilla en su publicación de 1853. También nos indica que el gorila pertenece a un grupo de mamíferos conocido como Primates, como fueron llamado por Linneo en la décima edición de su Systema Naturae en 1758. ¿De dónde proviene ese raro nombre ?gorila?? Lo que sabemos es que fue introducido en Europa por el explorador griego Hanno, que visitó el Noroeste Africano durante el siglo VI A.C. Fué la palabra que Hanno pensó que los Africanos usaban para denominar a los gorilas (y aparentemente quería decir mujer salvaje o peluda). En otras palabras, era parte de su taxonomía popular, adoptada por Hanno y todavía en uso hoy en día, después de haber sido introducida por Geoffroy en 1853 en el sistema formal taxonómico Linneano.

Control de Comprensión

How was the classification system devised by Carolus Linnaeus different from previous systems?


Conceptos Clavetoggle-menu

  • Bajo el sistema Linnaeus, todas las especies son conocidas por un nombre de genero y de una especie únicas en Latín que los distingue de otras especies.
  • El trabajo de Linnaeus organizó a los organismos en clases lógicas basadas en su apariencia y características, y por ende proveía una base para comparar diferentes especies.

Alfred Rosenberger, Ph.D. “Taxonomía” Visionlearning Vol. BIO (1), 2003.

No puedo decir que demonios es su nombre.
-William Shakespeare
1564-1616

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