Métodos

El Método Científico

por Anthony Carpi, Ph.D., Anne E. Egger, Ph.D.

  • Términos que usted debe saber
    • linear : proceeding along a straight path; in a line
    • methodology : a set of procedures or methods of inquiry used in a particular field of study
    • module : a self-contained reading; a unit or chapter of a larger body of work
  • Un error común en la ciencias es creer que éstas proveen hechos o "verdades" sobre un tema. La ciencia no es un conjunto de hechos; más bien, es el proceso de investigación del mundo natural y el conocimiento que se genera a través de ese proceso. Frecuentemente, se conoce este proceso de investigación como el método científico y generalmente se lo define en muchos libros de texto y cursos de ciencias como un conjunto lineal de pasos a través de los cuales un científico pasa de la observación a la experimentación y a la conclusión, como se muestra a continuación:

    scientific method
    Figura 1: La perspectiva clásica de El método científico sobre la representación de la practica científica es errónea.
    Henry Mountains 2
    Figura 2: Una imagen de las montañas Henry en Utah. image © Ian Parker

    Sin embargo, esta representación clásica presenta varios problemas. La ciencia no es un proceso lineal, no tiene que empezar con una observación o una pregunta y frecuentemente ni siquiera requiere experimentos. En lugar de esto, el método científico es un proceso mucho más dinámico y sólido. Los científicos extraen su inspiración del mundo natural, de lo que leen que otros han realizado, de las conversaciones con sus colegas o de las experiencias. Usan variados tipos de investigación para investigar los fenómenos, entre los cuales se encuentran, la experimentación, la descripción, la comparación y el modelaje. Algunas investigaciones científicas emplean uno de estos métodos, pero muchas pueden usar múltiples métodos y algunos estudios pueden presentar características de más de un método. Los resultados de un estudio de investigación pueden desembocar en direcciones que no se anticiparon originalmente o hasta en múltiples direcciones, cuando diferentes científicos investigan en áreas de su interés.

    Punto de Comprensión

    Scientists may use different research methods as long as they end up with the results that were predicted.

    Debido a los detalles que se necesitan para entender esta práctica, un párrafo único no es suficiente, ni siquiera un capítulo suele serlo. Por ende, hemos desarrollado una serie de once módulos que presentan la práctica de la ciencia y las diferentes metodologías que se usan en la investigación científica. Los once módulos hacen parte de una serie mayor de módulos que se llama El proceso de la ciencia. Estos módulos responden detalladamente la pregunta "¿Qué es la ciencia y cómo funciona?" Si quiere saber más sobre las metodologías científicas individuales, por favor consulte nuestros módulos La práctica de la ciencia.

    Resumen

    Scientific investigation is not always a linear process that starts with a hypothesis and ends with a conclusion, as portrayed in the classic “Scientific Method.” The true scientific method is a much more dynamic and much less predictable, and can involve various methods that may overlap. This module serves as an introduction to our Practice of Science series of modules, which describe key scientific methodologies.

    Conceptos Clave

    • The scientific method is a process of discovery that does not follow a prescribed, linear pattern of steps.

    Anthony Carpi, Ph.D., Anne E. Egger, Ph.D. “El Método Científico” Visionlearning Vol. SCI-1 (1), 2003.